bedrijfsgroei.biz

Masterminden – de snelste manier om je bedrijf te laten groeien

Veel te hard werken als ondernemer

Ondernemen is superinteressant, maar ook bijna altijd erg uitdagend. Sommige uitdagingen creëer je voor jezelf, andere ontstaan door een veranderende markt, problemen in je team en allerlei ontwikkelingen om je heen. Masterminden kan je enorm helpen!

De meeste ondernemers werken eigenlijk te hard. Te veel uren per week, te veel weken per jaar. Een team wat niet efficiënt en effectief genoeg opereert zorgt dat je zelf teveel brandjes blijft blussen. En het zorgt dat je hoofd continu bezig is met laag-bij-de-grondse issues, misschien zelfs dat je zo moe bent dat je het leukste deel van ondernemen steeds meer begint te missen: creativiteit, ontspanning en het spel spelen.

Als je dan ook nog allerlei dreigingen het hoofd moet bieden, van ingehaald worden door je concurrenten tot de opbouw van je pensioen die geen stap verder komt, dan kun je ook als superondernemer wel wat support gebruiken. En wat goede ideeën.

Maar grote kans dat jij als ondernemer eigenlijk alles zelf doet.

Een doorbraak naar een nieuw werkleven

Masterminden met andere ondernemers kan je helpen aan een complete doorbraak. Je bedrijf gaat sneller groeien, je gaat meer winst maken. En je krijgt veel meer werkplezier en voldoening van de dingen waar je je energie in steekt.

Er komt meer tijd en ruimte om nieuwe activiteiten te pionieren, misschien wel compleet nieuwe bedrijven te starten. Je krijgt meer vrije tijd. En meer energie.

Allemaal door te profiteren van de kennis en ervaring van andere ondernemers. Door in te pluggen in hun netwerken. En door te genieten van emotionele en inhoudelijke support, te profiteren van nieuwe perspectieven, toffe verhalen en uitgekiende strategieën.

Alles alleen doen is niet écht handig!

Wie moedigt jou als ondernemer nou werkelijk aan? Je partner, kinderen, ouders en andere familieleden hebben vaak weinig besef van wat het van je vraagt om ondernemer te zijn. Of je moet toevallig in een goede ondernemersfamilie geboren zijn.

Hetzelfde geldt voor je vrienden. Zoals mijn coach Perry Marshall eens zei: je maakt je niet echt populair als je in de kroeg staat te mopperen over de tienduizenden euro’s belasting die je deze week moet betalen.

En als het allemaal stevig tegenzit, wie is er dan om jou te steunen? De echte shit waar je hele dagen over piekert en ’s nachts van wakker ligt, die deel je waarschijnlijk niet met je klanten. Niet met je leveranciers. Niet met je medewerkers. En zeker niet met je concurrenten.

Dus eigenlijk is er niemand die met je mee kan denken om de problemen waar je voor staat goed en slim op te lossen!

Ondernemerschap begint vooral in je gedachten. Betere producten en concepten verzinnen, plannen maken en logisch analyseren. Maar je bent nu eenmaal een mens, dus ook je emoties beïnvloeden de manier waarop je je bedrijf leidt enorm. Zelfs als je van nature niet zo’n emotioneel mens bent. Maar het managen van je emoties is nog niet zo simpel in je eentje.

Zonder mastermind moet je altijd alles zelf bedenken. Je kunt nauwelijks profiteren van de ervaringen van andere ondernemers, die hun eigen lessen hebben geleerd, jouw problemen allang hebben opgelost en creatief met je mee kunnen denken over nieuwe dingen.

Als eigenwijze ondernemer kun je de overtuiging hebben dat jij elk probleem zelf moet kunnen lossen. In je eentje. De meeste sporters kijken heel anders naar hun vak. Michael Phelps won 8 gouden medailles op de Olympische Spelen. Hij is misschien wel de beste zwemmer ter wereld. Dacht je dat hij dat probeert zonder coach en zonder begeleidingsteam? Natuurlijk niet.

Ondertussen denken ondernemers die 45 jaar van hun leven investeren in het starten en opbouwen van een compleet bedrijf (een van de meest ingewikkelde dingen die je kunt proberen), dat ze alles maar in hun eentje moeten weten en kunnen.

In je eentje heb je ook geen benchmarks om jouw bedrijf mee te vergelijken. Natuurlijk kun je aan het cijfermatige kant informatie verzamelen over hoe andere ondernemers het doen. Bij de Rabobank kun je dat soort gegevens voor veel branches krijgen. Maar dat geeft je eigenlijk alleen een beeld van de financiële performance van andere ondernemingen. Hoe zit het met delegeren, het professionaliseren van teams, tijd vrijmaken voor jezelf? Als je jezelf niet kunt vergelijken met andere ondernemers, leg je de lat hoogstwaarschijnlijk te laag.

Masterminden: de snelste manier om te groeien

Topondernemers masterminden

Topondernemers in Nederland vertellen mij dat ze graag masterminden. Toen ik bijvoorbeeld Taco Carlier (van het internationale fietsenmerk MOOV) sprak voor mijn DRIVE podcast, had hij net zo’n mastermindavond achter de rug.

Het hele fenomeen van masterminden is voor het eerst beschreven door Napoleon Hill in zijn boek ‘The Law of Success’. Misschien heb je wel eens gehoord van de verkorte versie van dat boek: ‘Think and Grow Rich’.

Het idee van masterminden is dat je met een paar slimme mensen afspreekt om elkaar te helpen met het beantwoorden van moeilijke vragen en om samen ideeën te verzinnen voor uitdagingen die je bezighouden.

Als je het zo bekijkt, had Socrates al een mastermind. En Alexander de Grote. En Benjamin Franklin met zijn “Junto”. En Edison met zijn “Invention Factory”. Maar ook beroemde ondernemers als Henry Ford (auto’s) en Harvey Firestone (banden) hadden een mastermind. En wat dacht je van “The Inkling” met dichters en auteurs als Tolkien en Lewis?

Mijn eigen ervaringen met masterminden

Mijn eigen ervaring met masterminden begon toen ik in 2009 lid werd van Roundtable, de mastermind van Perry Marshall in Chicago. Ik had van Perry zoveel geleerd over adverteren in Google, dat ik me met plezier inschreef voor zijn mastermind. Plezier en een gezonde spanning. Niet alleen kostte het lidmaatschap veel, de kosten van vliegtickets en hotels liepen ook aardig op. Bovendien kon ik in de weken dat ik in Amerika was niet tegelijkertijd trainingen geven in Nederland. Soms zijn de werkelijke kosten niet eens het hoogst, maar de omzet die je misloopt.

Toch was het alle moeite en geld meer dan waard! Ik heb ontzettend veel geleerd over beter ondernemen in Roundtable. Doordat je niet meer alleen naar je eigen bedrijf kijkt, maar mee kunt kijken in de cockpit van een serie collega-ondernemers, ontwikkelde ik een helikoptervisie die nu zorgt dat ik veel strategischer ideeën heb.

Meedoen met die mastermind hielp me ook om veel praktische problemen in mijn bedrijf en mijn team op te lossen. Ik kon de kunst afkijken bij andere ondernemers die verder waren dan ik. Ik ging veel fanatieker delegeren, met veel meer overtuiging.

Die mastermind hielp me ook om mijn marketing en verkoop naar een volgend level te krijgen. Mede daardoor heb ik die flinke investering dubbel en dwars terugverdiend, allereerst in stijgende winsten op korte termijn en daarna nog een keer bij de verkoop van m’n bedrijf wat veel beter was gaan lopen.

De afgelopen jaren ben ik lid geweest van een hele serie masterminds van andere experts, ook in Nederland. Daarnaast ben ik met een aantal andere ondernemers en marketingexperts wat kleinere masterminds gestart, waarin we het masterminden onderling regelen.

Onze eigen masterminds

In 2012 besloten mijn collega Marleen Kruyswijk en ik om zelf een nieuwe mastermind aan te bieden in Nederland. Het thema toen was ‘Extreem Productief’ en we startten de groep met 8 ondernemers die vonden dat zijzelf de bottleneck waren in de groei van hun bedrijven.

Een paar jaar later zijn we een compleet nieuwe mastermind gestart die deze keer helemaal gefocust was op de groei van de winst van de deelnemende ondernemers. Die nieuwe groep hebben we simpelweg ‘De Mastermind’ genoemd. Een aantal deelnemers in die mastermind hebben ondertussen hun lidmaatschap verlengd, zodat ze nu voor het tweede of zelfs derde jaar meedraaien in De Mastermind.

Regelmatig brainstormen Marleen en ik over hoe we de mastermind nog effectiever kunnen maken. Door alle ervaring die we ondertussen hebben met masterminden, hebben we een aantal aspecten aangepast om de effectiviteit voor onze deelnemers zo hoog mogelijk te maken.

In dit artikel wil ik graag een serie van die verbeteringen met je delen. Ik zou het echt tof vinden als veel meer ondernemers gaan profiteren van een effectieve mastermindgroep.

Uit eigen ervaring weet ik hoeveel dat je kan opleveren. Ik heb zelf zoveel geleerd door het masterminden, zoveel kennis en ervaring die ik anders nooit zou hebben gehad. Masterminden is echt uniek — als je het goed doet.

Als je nooit lid bent geweest van een goede mastermind is het lastig om precies uit te leggen wat het is en wat het je kan opleveren. Sommige dingen zijn haast niet in woorden te vangen. Toch ga ik het hieronder proberen :)

Waarom masterminden?

Veel beter nadenken

Een goede mastermind helpt je allereerst om zelf veel beter na te denken over je bedrijf (en je eigen leven). Dat heb ik niet alleen zelf gemerkt, ik hoor het ook terug van onze eigen masterminders.

Je neemt wat afstand tot je eigen bedrijf. Door uit de dagelijkse operaties te stappen verandert je perspectief en ga je dingen anders zien. Vaak zijn dat belangrijke dingen die je mist wanneer je alleen maar op de begane grond aan het werk bent.

Bovendien is het oplossen van andermans problemen veel makkelijker. Je bent er niet zo bij betrokken, ziet door de bomen het bos nog steeds en hebt natuurlijk ook andere ervaringen. Daardoor is het vaak een stuk makkelijker om met iemand anders mee te denken, dan om je eigen issues het hoofd te bieden. In de mastermind help je elkaar over en weer en zet je dat principe bewust in om betere ideeën te krijgen.

Je hebt een afspraak. Doordat je een afspraak heb met andere mensen die op je rekenen, is de kans veel groter dat je ook werkelijk tijd neemt om na te denken. Die middag nadenken in je agenda is per slot van rekening snel doorgestreept wanneer er iets urgent tussen komt. Dat zal hier niet zo snel gebeuren.

Je gaat scherper nadenken door te praten. Allemaal gedachten in je eigen hoofd langs laten komen is nog steeds niet hetzelfde als echt nadenken. Door die gedachten uit te spreken en ze zo te formuleren dat iemand anders ze ook kan begrijpen, vergroot je de kwaliteit van je eigen gedachten. Voor sommige ondernemers is praten met iemand anders de fijnste manier om echt na te denken.

Input van anderen

In een mastermind krijg je toegespitst advies voor jouw situatie. Doordat je in een mastermind de problemen die je op dat moment op wilt lossen aan de groep voorlegt, krijg je specifieke en toepasbare ideeën. Je hoeft minder zelf de vertaalslag te maken van een boek naar jouw bedrijf.

In een goede mastermind krijg je een hele serie strategieën, tips en ideeën van de andere ondernemers. In feite krijg je toegang tot de complete toolkit met relevante kennis van de anderen.

Je kunt een mastermind ook zien als jouw persoonlijke Board of Directors. Je kunt nieuwe plannen en strategieën voorleggen en tegenwerpingen en bezwaren onderzoeken, voordat je definitief beslist dat je je tijd en geld gaat steken in dat nieuwe plan.

Je zult merken dat je in een goede mastermind veel suggesties krijgt, heel veel – en dat is prima. Een mastermind is ideaal om snel een hele serie verschillende ideeën te krijgen. Schrijf ze allemaal op en maak later pas de beslissing met welk idee je werkelijk aan de gang gaat. Die andere ideeën die je had genoteerd komen later misschien nog eens van pas. En anders maar niet.

Het mooie aan ondernemen in het algemeen en aan een mastermind in het bijzonder is dat één inzicht je hele leven kan veranderen. Misschien dat je een jaar meedoet met een mastermind en het gevoel hebt dat je vooral bezig bent om andere ondernemers te helpen. En dan, opeens, krijg jij zelf die mega-doorbraak waar je op zat te wachten. In een mastermind gaat het echt om kwaliteit van de ideeën die je krijgt, de kwantiteit is vrijwel nooit een probleem.

Andere ondernemers helpen en aanmoedigen, hoe cool is dat? Dat is een van de aspecten van masterminden die je de meeste voldoening kan geven. Je kunt jouw visie, ideeën en enthousiasme delen met andere ondernemers en hen aanmoedigen om er alles uit te halen.

In de prehistorie leefden mensen in tribes. En het is helemaal geen gek idee om ook zo’n eigen tribe om je heen te verzamelen. Daarom doen wij ons best om in De Mastermind diepe gesprekken en connecties uit te lokken. Dat doen we deels met de onderwerpen die we aan de orde stellen en met de vragen die we stellen, maar ook met de heerlijke ontbijten, lunches en diners. Samen eten zorgt voor samenleven.

Coaching

Wij hebben ervoor gekozen om De Mastermind te combineren met een-op-een coaching om het nog waardevoller te maken voor de deelnemers. Voor sommige vragen heb je niet de input van een hele groep nodig, maar de expertise van een ervaren en vertrouwde coach.

Omdat Marleen en ik De Mastermind met zijn tweeën leiden, hebben we de taken verdeeld. Ik ben vooral bezig met de inhoudelijke coaching. Zo sta ik (buiten mijn vakanties om) het hele jaar klaar voor de masterminders om met hen mee te denken over de groei van hun bedrijven. Marleen helpt als een heuse drill-sergeant iedereen vooral om hun focus te bewaken en werkelijk resultaten binnen te slepen.

Netwerk

Een van de vele waardevolle functies van een mastermind is dat je toegang krijgt tot het netwerk van de andere leden. Weet jij waar je de allerbeste online marketeer vindt? Of een supereffectieve copywriter? Wie je moet bellen als je meer inzicht wilt hebben in de cijfers van je bedrijf? Het verschil tussen het werken met een slechte leverancier en een extreem goede kan snel tienduizenden euro’s per jaar bedragen. Of meer.

Dat geldt natuurlijk ook voor het vinden van nieuwe klanten. Het hangt een beetje van je branche af, maar het is zeker niet ondenkbaar dat je je investering voor een mastermind meteen terugverdient door de deals die je sluit met de andere deelnemers en nieuwe klanten uit hun netwerk.

Ontwikkelen als ondernemer

Ik las laatst dat uit een onderzoek van Harvard University bleek dat maar 10% van alle mensen natural learners zijn. Dat percentage moet bij ondernemers een stuk hoger liggen. We moeten wel. En we vinden het vaak leuk: veel ondernemers houden van het opdoen van nieuwe kennis en het ontwikkelen van nieuwe vaardigheden. Alleen al de persoonlijke uitdaging om jezelf verder te ontwikkelen stimuleert ons.

Als jij ook van de positieve uitdaging van nieuwe dingen leren houdt, is een mastermind ideaal. Het kan echt een enorme versnelling geven in je eigen ontwikkeling als ondernemer. Dat heb ik niet alleen bij mezelf, maar ook bij andere ondernemers gezien.

Hoe komt dat?

Een mastermind helpt je in elk geval aan een hoger-niveau beeld van ondernemerschap. Door alle verschillende situaties, voorbeelden en werkelijk gebeurde verhalen die je hoort, ga je steeds beter de rode draad zien. Dat is die helikopterview die je nergens anders zo goed kunt ontwikkelen als in een mastermind. Het verandert echt je manier van denken over ondernemen en het leiden van een business.

Een mastermind geeft je ook ‘mentale toestemming’. Soms heb je de aansporing of het voorbeeld van iemand anders nodig om de volgende stap te zetten. Om fanatieker te gaan delegeren. Om die ene medewerker die er al jaren met de pet naar gooit nu werkelijk de wacht aan te zeggen. Om de 2% van je klanten die extreem veel problemen opleveren en tijd kosten (wie wordt er blij van zeurende klanten?) te ontslaan.

Je leert ook veel door simpelweg om te gaan met andere ambitieuze ondernemers. Als het waar is dat je het meest wordt beïnvloed door de vijf mensen waar je het meeste contact mee hebt, dan is het extreem belangrijk om die vijf mensen zorgvuldig te kiezen. Sporters zoeken elkaar ook op bij de zeilvereniging, de golfclub of bootcamp. Dat levert motivatie op en natuurlijk veel fun.

Lid worden van een mastermind is ook goed voor de ontwikkeling van je identiteit en zelfbewustzijn als ondernemer. Voor sommige ondernemers is dat een groter probleem dan voor andere, maar omdat er geen examen, diploma of papiertje is om te bewijzen dat je een goede ondernemer bent, kan dat een soort eeuwige twijfel blijven. Ik vond het supertof om het afgelopen jaar bij een collega-ondernemer te zien dat ze eindelijk ook zelf begon te geloven dat ze echt een goede ondernemer is. De rest van de groep had het allang door, maar nu ze het zelf ook begin te geloven komt er een soort rust en vastberadenheid over haar die haar nog veel gaat opleveren.

Je hoeft niet meer alle fouten zelf te maken. Elke keer dat een andere ondernemer in een mastermind een probleem voorlegt aan de groep, drink jij die kennis ook in. Sommige issues lijken op dit moment niet relevant, maar voor je het weet ben je een jaar verder en loop je tegen precies hetzelfde probleem aan. Met alle ideeën en suggesties van de groep nog vers in je achterhoofd, kun je veel sneller handelen, beginnende problemen de kop indrukken en grote ellende omzeilen.

Eindelijk weer tijd voor écht belangrijke projecten

Als er iets is waar veel moderne ondernemers gebrek aan hebben, dan is het wel tijd. Tijd om even rustig te gaan zitten voor het oplossen van belangrijke problemen. Tijd om te investeren in nieuwe kansen en uitdagingen. Tijd om de business zo te optimaliseren, dat alles veel soepeler gaat lopen, minder tijd kost en dat het hele bedrijf ook veel beter verkoopbaar wordt. Al is het maar voor later.

In alle ondernemermasterminds zul je merken dat deze vraag steeds weer op tafel komt. Hoe zorg ik dat ikzelf niet gek word? Hoe professionaliseer ik mijn team? Hoe maak ik mijn handen vrij? Dat zijn vragen die niet alleen met de bedrijfsstructuur te maken hebben, maar ook met jouw ideeën, persoonlijke overtuigingen en skills als ondernemer. Daarom is het bij uitstek een vraag om op te lossen in een mastermind. De mentale toestemming die ik hierboven al noemde, kan bijvoorbeeld de cruciale sleutel zijn om een flinke stap voorwaarts te maken.

Veel ondernemers besteden een groot deel van hun tijd aan werk wat maar 10 tot 50 euro per uur oplevert. Als je door kunt groeien naar 100 of zelfs 1000 euro per-uur-werk, dan verandert alles.

Doordat Marleen en ik veel ervaring hebben opgedaan in het trainen van professionals in tijd vrijmaken, merken we dat we onze De Mastermind-deelnemers daar extra goed bij kunnen helpen. Alle principes uit ‘Getting Things Done’, ‘Extreem Productief’ en ‘Schaamteloos delegeren’ nemen we mee in het coachen van onze Masterminders.

Tegelijkertijd hebben we besloten dat de focus van De Mastermind echt ligt op het laten groeien van de winst en het werkplezier van de ondernemers in de groep. Delegeren en tijd vrijmaken is daar belangrijk bij, maar wij vinden op dit moment de (online) marketinguitdaging van veel ondernemers net wat interessanter om onze tijd in te steken. Zo zie je dat een goede mastermind ook gevormd wordt door de actuele interesses en het DNA van degenen die ‘m leiden.

Meer motivatie

Een mastermind kan je ook helpen met het versterken van je motivatie. Niet dat de meeste ondernemers nou zo ongemotiveerd zijn, maar er zijn altijd projecten of klussen waar je minder plezier in hebt. Of waar je aanloopt tegen je eigen zelfsabotage. Ik denk aan die ondernemer die al een jaar van plan was om een dashboard in te richten, zodat hij zijn bedrijf beter kon aansturen. Op de een of andere manier kwam het er toch nooit van.

Een mastermindgroep kan je een bijzonder recept bieden voor dat soort situaties: ‘professionele jaloezie’. Als je snel last hebt van serieuze afgunst en andere ondernemers hun successen niet gunt, dan is een mastermind geen goede plek voor je. Het doel is juist om een positieve, aanmoedigende en opbouwende sfeer te creëren met elkaar.

Maar wanneer je ziet dat een andere masterminder eindelijk serieus werk heeft gemaakt van haar marketingfunnel en daarmee opeens tienduizenden euro’s extra binnenhaalt, kan dat zorgen voor een uitstekend stuk motivatie om zelf ook de handen uit de mouwen te steken. Succes is aanstekelijk.

Succesverhalen delen

Daarom is het ook handig om in elke mastermind tijd en ruimte te maken voor het delen van succesverhalen met elkaar. Dat dwingt je om je aandacht even te verleggen van alle problemen en dingen die nog gefikst moeten worden. Voordat je jouw succesverhalen van deze week kunt delen, zul je er toch even over moeten nadenken. Wat is er allemaal goed gegaan? Wie heeft je positief verrast? Waar ben je dankbaar voor?

Aan de andere kant kan het delen van jouw ‘wins’ voor collega-ondernemers die even in een wat lastiger situatie zitten aanmoedigend en zelfs troostrijk werken. Wanneer je tegenvaller na tegenvaller voor je kiezen krijgt, is het fijn om van collega’s te horen dat bij hen de zaken wel lekker lopen. Dat geeft hoop.

Lekker aangemoedigd worden

Een van de meest verrassende voordelen voor mijzelf was het warme bad van aanmoediging, support en zelfs vriendschap wat ik als ondernemer voor het eerst meemaakte in Roundtable.

In de eerste 18 jaar van mijn eigen ondernemerschap had ik blijkbaar iets gemist waar ik me niet eens zo van bewust was. Soms had ik een businesspartner met wie ik kon praten over hoe het ging in ons bedrijf. Maar een groot deel van die twee decennia had ik eigenlijk niemand die mij aanmoedigde in mijn ondernemerschap. Ondertussen heb ik gemerkt dat ik daar lang niet de enige in ben. De functie als supportgroep is een van de minder grijpbare, maar super waardevolle functies van een mastermind.

Online support

Sommige masterminds functioneren volledig online. Zo ben ik een tijdje lid geweest van een online mastermind met een aantal internationale succesvolle ondernemers. Door elkaar alleen maar online te spreken bespaar je een hoop tijd en geld.

Tegelijkertijd mis je ook iets. Emotionele support geven en ontvangen en diepe vriendschappen opbouwen gaat toch beter in live settings.

Daarom hebben we in onze mastermind gekozen voor zoveel mogelijk live ontmoetingen. Bij de vaste een-op-een gesprekken die ik heb met elke masterminder ontmoeten we elkaar dus fysiek ergens in het midden van het land. Hetzelfde geldt voor de tweedaagse meetings en de cowerkdagen.

Natuurlijk vullen wij de live meetings wel aan met online. In een besloten WhatsApp groep delen we elke week onze wins, houden we elkaar op de hoogte van wat speelt en kun je op elk gewenst moment advies vragen.

Praktisch

Als je na een mastermindmeeting een dagje vrij kunt nemen om te decompressen, je aantekeningen door te werken en de eerste acties vast in gang te zetten, kan dat de opbrengsten van de mastermind flink verhogen. Een van onze huidige Masterminders neemt er zelfs een hele week voor na elke meeting!

Sowieso is het handig om tijdens alle gesprekken aantekeningen of zelfs geluidsopnames te maken. Niemand kan alles onthouden en bij het nalezen of naluisteren vallen je misschien weer nieuwe dingen op.

Wat levert dat masterminden nou werkelijk op?

Als je 2 euro in een automaat gooit, weet je wat er uitkomt: een candybar. Niets meer en niets minder. Bij een mastermind is het vaak niet meteen duidelijk hoeveel keiharde euro’s je deelname oplevert. Niet dat dat er niet is, maar het is niet altijd eenvoudig om uit te rekenen.

Wat levert een goede tip of nieuwe techniek op? Hoe reken je dat uit? Er kan best wat tijd overheen gaan. Misschien is het sowieso moeilijk in harde cijfers uit te drukken. En het probleem met een goed inzichten is dat je na een tijdje niet eens meer weet waar je dat inzicht nou precies hebt opgedaan!

In de masterminds waar ik zelf lid van ben merk ik vaak dat ik niet elke meeting helemaal geweldig vind. Van tevoren had ik er misschien wel zin in, maar ergens op de eerste of tweede dag bekruipt me soms het gevoel dat ik er toch te weinig uithaal.

Wat ik ook vrijwel altijd merk is dat ik achteraf, als ik weer door mijn aantekeningen lees, besef hoeveel waarde ook die meeting heeft opgeleverd. Als je er middenin zit heb je dat misschien minder door. Kwestie van volhouden.

Eigenlijk kun je pas na een paar jaar echt bepalen hoeveel je deelname aan een mastermind heeft opgeleverd. Is de winst van je bedrijf serieus gestegen? Heb je misschien nieuwe bedrijven gestart met ideeën en inzichten uit die mastermind? Heb je een bedrijf verkocht? Ben je er zelf flink op vooruit gegaan, door persoonlijke of professionele groei, een rustiger werkleven, meer plezier in wat je doet, meer voldoening?

Als initiatiefnemer van een mastermind is het handig om je bewust te zijn van het feit dat de resultaten van je mastermind niet altijd goed meetbaar zijn voor de deelnemers. Als je ziet dat iemand echt veel geld heeft verdiend met een tip uit de mastermind, maak ze daar dan even op attent. Stel er een vraag over. Vertel wat jij ziet. Zo maak je de deelnemers meer bewust van dat soort concrete resultaten.

En vraag naar concrete cijfers. Bij elke meeting in de mastermind vragen wij naar de groeicijfers van het kwartaal ervoor. Dat helpt niet alleen om de vinger aan de pols te houden en mensen soms nog wat harder op te jutten, maar laat ook je deelnemers zien wat er werkelijk gebeurt in hun bedrijf.

In onze ‘Extreem Productief’ mastermind hoorden we van een van de deelnemers dat hij al na drie maanden zijn hele investering had terugverdiend. En in onze huidige mastermind vertelden Michael en Elja dat ze in het eerste jaar dat ik ze ging coachen hun omzet ruimschoots verdubbelden (139%) en het jaar erna wederom 90% groei zagen.

Ik heb meer van dat soort verhalen, van ondernemers die hun omzet verdubbelen in een of twee jaar. Maar natuurlijk zijn er geen garanties. Wat mij betreft moet elke ondernemer de baas blijven in zijn of haar eigen bedrijf. Ik ga geen beslissingen nemen voor hem of haar.

En dus gebeurde het dat een van onze Masterminders de wens uitsprak om 50 nieuwe klanten binnen te halen in zijn eerste mastermindjaar. Na een paar maanden kwam hij erachter dat zijn team dat helemaal niet aan kon, anders dan hij dacht. Het kostte hem een paar maanden om dat te fixen en nu is hij hard aan het werk om in de eerste maanden van jaar twee alsnog die 50 nieuwe topklanten binnen te slepen.

Ondertussen staat zijn bedrijf er een stuk beter voor, wordt het steeds minder afhankelijk van hemzelf, heeft hij meer tijd vrij en is hij een nieuw bedrijf erbij begonnen. Is dat succes? Ik zou denken van wel, ook al heeft hij zijn doel van jaar 1 nog niet behaald.

Zelf een mastermind starten

Een thema voor je mastermind

Ik zou je aanraden om je mastermind een thema te geven. Voor ondernemers zal het bijna altijd over groei gaan. Groei van omzet en van winst. Maar zoals wij een paar jaar geleden hebben gedaan, zou je ook ‘tijd vrijmaken’ als thema kunnen nemen. Of kwaliteit verhogen. Of je team professionaliseren. Of noem maar op.

Dat thema kan heel breed zijn of heel smal. Stel je voor dat je je eerste app laat ontwikkelen, dan kun je misschien wel plezier hebben van een mastermind met allemaal ondernemers die apps laten bouwen.

Door een thema te kiezen weten de aanstaande deelnemers in elk geval of dat thema hen aanspreekt, of niet. De masterminders hebben iets wat hen bindt, een bepaalde ambitie of een bepaalde situatie. Met zo’n thema kun je je deelnemers ook aanmoedigen om juist vragen rond dat thema op tafel te leggen.

Tegelijkertijd zul je merken dat er ook onderwerpen aan bod zullen komen die niets met het thema te maken hebben, maar die wel relevant zijn voor jouw deelnemers. Dat is prima, zo gaan normale gesprekken tussen vrienden ook.

Leiderschap

Zoals ik hierboven al schreef ben ik lid geweest van meerdere masterminds die onder leiding stonden van een expert. Daarnaast heb ik ervaring met een aantal masterminds waar we als ondernemers onderling masterminden. En ik ben dus samen met Marleen zelf ook initiatiefnemer van onze eigen masterminds, waarin wij zelf die expertrol hebben.

Met of zonder expert kan dus allebei en het heeft allebei voor- en nadelen.

Het grote risico bij een mastermind zonder een goede leider is dat de focus na verloop van tijd verdwijnt. Wanneer de groep onderling moet regelen dat er steeds nieuwe afspraken worden gemaakt, dat elke ondernemer voldoende ruimte krijgt en dat eventuele problemen worden opgelost, vraagt dat nogal wat van een groep.

De gemiddelde ondernemer is eigenwijs en gewend om leiding te geven. Zet een groep van dat soort mensen bij elkaar en het kan aardig knallen. Of verzanden.

Een goede leider zorgt voor een strak programma en duidelijke afspraken. Bij ons vervult Marleen de rol van voorzitter. Zij stelt het programma vast, bewaakt de tijd en leidt de gesprekken. Dat geeft mij de kans om sidekick te zijn, een rol waar ik me lekkerder bij voel en waarin ik meer waarde toevoeg.

Als je lid wordt van een mastermind onder leiding van een expert, meestal een businesscoach, dan zoek je natuurlijk naar een expert die bij jou en jouw bedrijfssituatie past. Heb je respect voor de expert in kwestie? Heb je plezier van wat je al eerder van hem of haar hebt geleerd? Zou je graag meer tijd met deze expert door willen brengen? En geloof je dat hij of zij de status heeft om de beste ondernemers aan te trekken als collega-deelnemers in de mastermind waar jij lid van gaat worden?

Het helpt natuurlijk om iemand te kiezen met wie je een klik hebt, een expert met hart voor jou en jouw bedrijf. De motivatie en het plezier die dat oplevert is onbetaalbaar.

Het hangt misschien een beetje van je persoonlijkheid af, maar ik zou zelf niet happy worden van een coach die alleen maar vragen stelt en mij zo dwingt om zelf alle antwoorden te vinden. Ja, de socratische methode is een geweldige tool. En dat geldt zeker ook voor provocatieve coaching. Misschien is dat soms de beste of de enige manier om mensen verder te helpen in hun persoonlijke ontwikkeling.

Maar wanneer ik behoefte heb aan een effectieve marketingtechniek en jij me die gewoon zou kunnen uitleggen, frustreert het me als je weigert om concrete tips en technieken te geven en alleen blijft hangen in het stellen van vragen. Of zo’n soort coach wel of niet bij je past hangt waarschijnlijk af van jouw eigen voorkeuren.

Wat mij betreft draait een goede mastermindgroep om het zo snel mogelijk zoeken en vinden van elegante oplossingen. Mensen zeggen vaak dat de vragen die ik stel net een laagje dieper gaan dan normaal. Ik wil graag weten waarom je iets wilt, zodat ik je beter kan helpen. Maar uiteindelijk gaat het om oplossingen. En om resultaten.

Om steeds nieuwe inspiratie op te doen is het geen gek idee om af en toe van groep te wisselen. Elke expert heeft zijn of haar eigen specialiteit, ervaringen en netwerk. Zo ben ik na vier jaar Roundtable op zoek gegaan naar een nieuwe groep, niet omdat Roundtable slecht was, maar omdat het voor mij tijd werd voor iets anders.

Investeren

Waarom zou je kiezen voor een mastermind groep met een expert? Als je met een groepje ondernemers onderling een mastermind begint, bespaar je dan niet een heleboel geld? De investering om lid te worden van een mastermind van een echt goede businesscoach loopt al snel in de duizenden of tienduizenden euro’s per jaar. Waarom zou je dat ervoor over hebben?

Ik doe het allebei, met en zonder expert, maar voor mijzelf zie ik een hele serie redenen om een expert te betalen voor het leiden van een kwalitatief uitstekende mastermind:

  1. Als ik een serieus bedrag moet investeren, dan moeten de andere deelnemers dat ook. Dat is een fantastische selectietool. Een mastermind levert de beste inspiratie en ideeën op wanneer de andere deelnemers geweldige ondernemers zijn. Hoe hoger de investering, hoe groter de kans dat de kwaliteit van de groep extreem goed is.
  2. Een hoge investering lokt ook een hoog commitment uit. Van mezelf en van de andere deelnemers. Meetings van een groep waar je niet voor betaalt kun je makkelijker overslaan. En een mastermind waarbij deelnemers regelmatig meetings missen wordt nooit zo close en productief als ik zou willen.
  3. Mijn tijd als ondernemer is waardevol. Dus ik wil dat de tijd die ik in een mastermind steek, veel oplevert. Regelwerk doen om een groepje ondernemers bij elkaar te krijgen (en te houden) hoort daar niet echt bij.
  4. Hoe goed zijn die paar tips die ik echt ga proberen? Laten we eerlijk zijn: als je een groep van 10 succesvolle ondernemers bij elkaar zet en laat nadenken over het probleem wat jij wilt oplossen, dan krijg je binnen een half uur 30 ideeën. Die ga je niet allemaal toepassen, of zelfs maar uitproberen. Daar heb je geen tijd voor, geen bandbreedte. Dus hoe goed zijn die paar tips die je wel gaat uitproberen?Stel dat ik lid wil worden van een mastermind waarin ondernemers sparren over personeelsissues. Dan verwacht ik dat de kwaliteit van de tips stevig omhoog gaat wanneer die mastermind wordt geleid door een expert in human resource management. Niet alleen geeft die expert zelf haar beste ideeën, ze kan me ook helpen om de beste tips van de andere deelnemers te filteren en te herkennen. Als het goed is, gaat me dat heel veel opleveren.
  5. Uiteindelijk wil ik superresultaten van een mastermind. Natuurlijk vraagt dat van mijzelf dat ik aan de slag ga met alles wat ik leer. Als ik niks in de praktijk breng, moet ik ook niet mopperen dat ik geen successen zie. Dat is een van de redenen waarom wij bij De Mastermind geen succesgarantie bieden. Er hangt te veel af van de inspanningen van de deelnemers.
    Maar als puntje bij paaltje komt, ben ik zelf liever lid van een mastermind die me zeg maar 100.000 euro kost en in de loop van een paar jaar een miljoen oplevert, dan van een gratis mastermind waar ik 10.000 euro mee verdien.
  6. Uiteindelijk gaat het om de return on investment, niet alleen van mijn financiële investering, maar ook van mijn tijd. Ik word lid van een mastermind om doorbraken te behalen in de groei van een bedrijf.
    Stel dat je door de tips en technieken uit een mastermind 10.000 euro per maand meer winst gaat maken, bijvoorbeeld door een bepaalde vorm van conversieoptimalisatie of het verbeteren van je businessmodel, dan kost elk kwartaal dat je die technieken nog niet hebt gehoord en uitgeprobeerd 30.000 euro!
    Dat is 120.000 euro per jaar. Jaar in, jaar uit. Tempo kan echt veel opleveren en een mastermind onder leiding van een goede expert kan daar flink bij helpen.

Werkvormen

Het basisprincipe van een mastermind is simpel, maar er is een hele serie werkvormen die je kunnen helpen om jouw mastermind zo effectief en afwisselend mogelijk te maken voor de deelnemers.

Hotseats

In een hotseat, Engels voor ‘hete stoel’, ligt de focus van de hele groep op de situatie van een van de deelnemers. De masterminder in de hotseat krijgt bij ons een half uur om een of twee belangrijke problemen aan de hele groep voor te leggen. In Roundtable kregen we daar een uur voor, maar onze Nederlandse Masterminders vertelden ons dat zij dat eigenlijk te lang vonden.

Zo hebben we besloten om te experimenteren met hotseats van een half uur. Dat bevalt uitstekend. In een half uur kun je veel inspiratie krijgen van een groep succesvolle ondernemers.

Wij plannen die hotseats tijdens de tweedaagse mastermind meetings. Die organiseren we drie keer per jaar op prachtige locaties, zoals de Librije, het Sofitel The Grand of een andere luxe plek ergens in het land. Elke ondernemer krijgt een hotseat tijdens die meetings.

Wij sturen elke keer een pdf met instructies om je hotseat zo goed mogelijk voor te bereiden. Dat voorbereiden is belangrijk, omdat de hotseat niet alleen maar voor jou effectief moet zijn, maar ook voor de andere deelnemers. Als je veel geld betaalt om mee te doen met De Mastermind, wil je ook dat jouw tijd om mee te denken met andere ondernemers hen echt verder helpt.

Wij suggereren onze deelnemers om voor hun hotseat een onderwerp te kiezen waar ze echt vastzitten en waar ze dus echt de hulp en input van de groep goed kunt gebruiken. Het is ook aan te raden om een onderwerp te kiezen waarvoor je op zoek bent naar veel verschillende ideeën. Masterminden werkt het beste wanneer je profijt hebt van een hele verscheidenheid aan mogelijke oplossingen.

Voor simpele vragen kunnen onze masterminders hun vraag beter gewoon aan mij stellen, of aan de hele groep via WhatsApp. Daar hoef je je hotseat niet voor in te zetten.

Als je leiding geeft aan een mastermind is het slim om in de gaten te houden dat een deelnemer niet keer op keer op keer eigenlijk dezelfde vraag stelt. Niemand zit erop te wachten om twee keer achter elkaar suggesties te geven voor dezelfde website. Zeker niet als blijkt dat de tips uit de eerste hotseat niet eens zijn verwerkt op die site! En ja, ook dat heb ik meegemaakt.

Tijdens zo’n tweedaagse drinken we koffie en thee met elkaar, ontbijten we, lunchen en dineren we, dus er zijn nog voldoende andere momenten om naast je hotseat nog andere vragen voor te leggen aan ondernemers uit de groep.

Een paar voorbeelden van vragen uit onze mastermind:

  • Ik heb een stevig cashflowprobleem, hebben jullie suggesties om dat op te lossen?
  • Welke diensten en producten zouden jullie als ondernemer willen afnemen van mijn bedrijf?
  • Ik wil de naam van mijn bedrijf veranderen, hebben jullie tips en ideeën om dat handig aan te pakken en geen onnodige fouten te maken?
  • Ik wil een nieuw businessmodel ontwikkelen voor mijn bedrijf. Kunnen jullie meedenken over wat ik allemaal anders zou kunnen doen dan mijn concurrenten?
  • Ik wil graag meer klanten bereiken op een effectieve manier. Welke vormen van online marketing zou ik het beste in kunnen zetten? En hoe begin ik?
  • Ik wil meer tijd voor belangrijke dingen, zodat ik echt toe kom aan het laten groeien van mijn bedrijf. Wat moet ik doen om te zorgen dat ik niet steeds blijven hangen in de waan van de dag?
  • Enzovoort.

Bij ons maakt Marleen van tevoren een planning voor de hotseats, maar we houden dat voor de deelnemers geheim. Een uur van tevoren krijgen ze te horen dat hun hotseat bijna is. Zo houden we er een beetje suspense in.

We zorgen ook dat de hotseat van nieuwe Masterminders als eerste of tweede in een meeting wordt ingepland. Zo kunnen ze eerst de kat uit de boom kijken, zien hoe het proces werkt en daar een beetje aan wennen, voordat hun eigen hotseat is. In een andere mastermind heb ik dat een keer faliekant mis zien gaan – dat was voor de hele groep, maar vooral ook voor de deelnemer in kwestie, niet grappig.

Wij doen ook ons best om de deelnemers steeds op een andere plek in het programma te zetten, zodat je niet elke keer op donderdagochtend, of vrijdagmiddag, aan de beurt bent.

We zorgen er ook voor dat we geen hotseats plannen na de lunch. Dan doen we liever kennissessies of een andere werkvorm. Als iedereen zit uit te buiken en moeite heeft om wakker te blijven, is dat niet fair ten opzichte van de ondernemer met de hotseat, dus die uitdaging nemen wij op ons :)

Wij nemen de hotseats op voor de masterminder voor wie de hotseat is. We hebben drie Philips tafelmicrofoons liggen waarmee we een mp3 opnemen. Dat is geen studiokwaliteit, maar het helpt wel om alles nog eens na te luisteren als je echt zoveel mogelijk uit je hotseat wilt halen.

Voor elke hotseat delen we witte schrijfkaarten uit. Nadat de Masterminder in kwestie zijn vraag heeft gesteld, krijg ik de gelegenheid om verduidelijkingsvragen te stellen.

Ik ben de enige die dat op dat moment mag. Als we namelijk iedereen vragen laten stellen zijn we alleen al daar 10 minuten mee bezig. Dat willen we niet. Zodra het volgens mij een duidelijke vraag is, geeft Marleen iedereen 2 minuten de tijd om zijn of haar eerste ideeën en suggesties op die witte kaarten te schrijven.

Marleen heeft deze ‘zwijgen en schrijven’ werkvorm bedacht als manier om ook de meer introverte deelnemers de gelegenheid te geven hun suggesties te bedenken en te delen. Na afloop van elke hotseat worden de kaarten ingeleverd bij degene die de vraag heeft gesteld.

Er zijn natuurlijk totaal andere manieren om zo’n hotseat vorm te geven. Je kunt bijvoorbeeld afspreken dat de deelnemers elkaar geen advies mogen geven, maar alleen hun eigen ervaringen delen. Zo voorkom je dat er allemaal goed klinkende, maar nooit uitgeprobeerde adviezen langskomen. Het nadeel lijkt me dat nooit uitgeprobeerde adviezen niet verteld mogen worden, ook niet als ze in dit geval wel heel goed zouden kunnen werken of iemand op een mooi ander idee kunnen brengen.

Accountability

Een van de dingen die wij wilden verbeteren in onze eigen mastermind is dat we graag meer accountability wilden toevoegen. Als je dan toch een groep hebt met collega-ondernemers die je respecteert, laten we dan ook gebruik maken van een beetje gezonde groepsdruk om iedereen aan het werk te houden met de juiste dingen.

Marleen vraagt dus aan het begin van elke hotseat om je groeicijfers over de afgelopen drie maanden te delen. Het gaat dan met name om het percentage waarmee je winst is gestegen ten opzichte van dezelfde periode een jaar eerder.

Zo voorkomen we dat je jarenlang mooi weer kunt spelen, terwijl er eigenlijk maar weinig gebeurt in de groei van je bedrijf. Niet dat je per se slecht bezig bent wanneer je de winst niet ziet groeien, maar dan is het wel goed om uit te leggen hoe dat komt.

Marleen vraagt bij ons ook aan het begin van elke hotseat hoe het staat met je kerndoel wat je aan het einde van de vorige meeting voor jezelf had vastgelegd en met de groep hebt gedeeld. Wij houden een spreadsheet bij met die kerndoelen en de status bij de volgende meeting: heb je je doel behaald, half behaald of helemaal niet behaald?

We zijn sinds kort ook aan het experimenteren met een buddysysteem, waarbij we steeds twee of drie Masterminders uitnodigen om elkaar elke twee weken te bellen. We geven ze een simpel scriptje met twee of drie vragen om te bespreken, zodat je in 20 minuten klaar kunt zijn. Ik kan me goed voorstellen dat dat buddysysteem ook helpt om elkaar aan te moedigen de kerndoelen niet uit het oog te verliezen.

Tenslotte vragen we je om elke vrijdag twee simpele vragen te beantwoorden per mail. Dat is niet verplicht, maar als je wilt sturen we je deze vragen:

  • Hoe heb je deze week gewerkt aan je bedrijf, in plaats van in je bedrijf?
  • Hoe heb je gewerkt aan het verbeteren van je belangrijkste KPI?

Wij krijgen die antwoorden binnen en reageren er af en toe op. Met aanmoediging, concreet advies of een extra vraag. Ook dat is een manier om meer contact te houden met onze deelnemers, maar we bieden dit vooral aan om hen te helpen met net iets meer bewustwording bezig te blijven met hun kerndoel.

Kennissessies

Sinds we de hotseats korter hebben gemaakt, hebben we tijdens de tweedaagse meer tijd over voor kennissessies. Meestal doen we er vier van elk ongeveer een uur.

Omdat onze mastermind gaat over het laten groeien van je bedrijf, zorgen we dat minimaal twee van de kennissessies echt daarover gaan. We pakken onderwerpen uit ons bedrijfsgroeisysteem, online marketing en andere manieren om je bedrijf snel te laten groeien. Hoe bepaal je wie je ideale klant is? Hoe ontwerp je een effectief marketing funnel om nieuwe klanten te werven? Wat kun je nog verbeteren aan je website, om ‘m veel effectiever te maken? Welke verhalen kun jij vertellen uit je eigen bedrijf om aandacht te krijgen van nieuwe klanten? Hoe analyseer je complexe problemen, zodat het veel makkelijker wordt om er ook oplossingen voor te bedenken? Hoe kun je je businessmodel een stuk verbeteren? Hoe maak je je marketing effectiever door te werken met hypotheses en scenario’s? Dat soort onderwerpen.

Daarnaast kiezen we graag onderwerpen over persoonlijke ontwikkeling voor ondernemers. Hoe kom je erachter waar je echte passie ligt? Hoe leg je makkelijk contact met nieuwe mensen? Hoe zorg je ervoor dat je zelf veel beter slaapt en daardoor meer energie krijgt? Die sessies worden minimaal net zo goed gewaardeerd.

Tijdens de kennissessie zetten we de deelnemers aan het werk. Het is bijna nooit alleen maar luisteren, vrijwel altijd geven we opdrachten om samen aan te werken, of om als hele groep over te brainstormen.

Het afwisselen van werkvormen helpt iedereen om wakker te blijven en de aandacht erbij te houden. Regelmatig horen we dan ook aan het eind van de eerste dag: “Nee! Hoe kan het dat het alweer zo laat is? De dag is voorbij gevlogen!”

Cowerkdagen

Sinds onze eerste eigen mastermind in 2012 organiseren we ook regelmatig cowerkdagen. Dat doen we tegenwoordig drie keer per jaar.

Tijdens zo’n cowerkdag zorgen wij voor een rustige zaal en een werktafel voor elke deelnemer. We regelen koffie en thee, lunch en diner.

Tijdens de cowerkdag nodigen we de deelnemers uit om de hele dag te werken aan hun kerndoel. Ze hebben dan een afspraak met ons en de hele groep, wat de kans een stuk groter maakt dat ze echt tijd hebben. Een hele dag geconcentreerd werken aan een onderwerp kan enorme doorbraken opleveren.

Bovendien zijn wij er om vragen te beantwoorden en mee te denken. En natuurlijk is het een mooie gelegenheid om met de hele groep te hangen, te horen hoe het gaat met iedereen en samen te lachen.

Fun

Samen lachen en plezier maken kan sowieso een belangrijk deel zijn van een mastermind. Bij de Maverick1000 groep van Yanik Silver was dat expliciet een belangrijk onderdeel van het programma: met een airboat varen door de moerassen van Louisiana, paintballen in de woestijn in California, gemaskerde bals en andere feesten en partijen.

Hoeveel deelnemers?

Een ideale mastermind bestaat denk ik uit 4-12 personen. Als je te weinig mensen hebt ervaar je misschien niet de toegevoegde waarde van veel verschillende ideeën.

Als er teveel mensen zijn, versnippert de tijd die beschikbaar is per persoon en leer je elkaar niet echt goed kennen.

Wie kan lid worden van de mastermindgroep?

Als masterminden draait om het helpen van elkaar met de beste ideeën en inspiratie, dan is de kwaliteit van de deelnemers een van de belangrijkste succesfactoren in het slagen van de groep.

Nu zijn de leukste ondernemers altijd bijzondere figuren. Het is vrijwel onmogelijk om de ideale groep samen te stellen met zulke unieke persoonlijkheden. Met sommige mensen zul je meteen een klik hebben, bij anderen duurt het een tijdje en misschien zitten er wel één of twee mensen in de groep met wie je nooit echt goede vrienden zult worden. Dat is prima, zo werkt het in de rest van het leven ook.

Dat wil niet zeggen dat je het dan maar allemaal aan het toeval over moet laten. Als initiatiefnemer van een mastermind kun je een heleboel doen om de beste deelnemers aan je te binden.

Dat is ook nog een voordeel van een expert als initiatiefnemer van een mastermind: de expertise en bekendheid van die persoon trekt de beste kandidaten aan.

Maar of je nou veel of weinig kandidaten hebt, een serieus selectieproces is cruciaal. Wees eerlijk: wil jij wel horen bij een groep, als de deelnemers niet zorgvuldig worden geselecteerd?

Energie in de groep

Een goed samengestelde groep met enthousiaste, ambitieuze ondernemers die elkaar echt verder willen helpen kan zoveel energie opleveren! Dus misschien is de eerste selectie wel jouw allerbelangrijkste taak als initiatiefnemer van een nieuwe mastermind.

Vergelijkbaar niveau

Het helpt als de deelnemers in een mastermind min of meer hetzelfde niveau hebben qua ervaringen en successen. Ervaren ondernemers denken over andere dingen na dan starters.

Als deelnemer is het soms lekker om lid te zijn van een groep ondernemers die net een beetje verder zijn dan jijzelf. Maar als het gat te groot wordt, is het voor niemand goed.

Een veelgebruikt selectiecriterium is dus de minimale omzet. Zo werd ik ooit lid van een mastermind met een omzetcriterium van minimaal 100.000 euro per jaar. De omzet van mijn bedrijf lag een factor hoger, maar ik vertrouwde deze expert. Toen de groep startte, bleek dat een groot deel van de leden zelfs dat bedrag lang niet haalden. Heb ik toch nog wat geleerd het jaar? Natuurlijk. Maar ik voelde me wel bekocht en zou je aanraden om als je zelf een mastermind start, dit soort criteria uitermate strak te hanteren.

Ons selectieproces

Wij hebben een compleet selectieproces gebouwd voordat we iemand toelaten als lid van de Mastermind. We gaan niet over één nacht ijs. Dat is voor ons belangrijk, het is belangrijk voor de andere deelnemers in de mastermind en het is natuurlijk belangrijk voor de nieuwe kandidaat.

We hebben allemaal hetzelfde belang: een zo groot mogelijke kans op succes voor alle deelnemers in de mastermind.

  1. Ons selectieproces begint met het invullen van een korte vragenlijst op de website. Je antwoorden op die vragen geven ons een eerste indruk over of je een geschikte Masterminder zou zijn. Maar minimaal net zo belangrijk: ze helpen jou om voor jezelf na te denken en onder woorden te brengen wat jij verwacht van het meedoen in onze Mastermind.
  2. De volgende stap is een gesprek met Marleen en het invullen van een uitgebreide scorecard. Die scorecard helpt je om te zien waar op dit moment de problemen en de kansen liggen in jouw bedrijf. In het gesprek met Marleen, meestal telefonisch, helpt ze je om na te denken over wat nu jouw prioriteiten zijn voor de groei van je bedrijf en je eigen professionele en persoonlijke ontwikkeling. We noemen dit soort gesprekken ‘strategiesessies’, omdat ze je werkelijk kunnen helpen om een strategie te bouwen voor het komende jaar.
  3. Als Marleen en jij na dit gesprek allebei de indruk hebben dat meedoen aan de mastermind een goede stap zou zijn voor je, dan maak ikzelf nog een afspraak met de Mastermindkandidaat om elkaar uitgebreid te spreken. Ook in dat gesprek denk ik graag met hen mee. We merken hoe we op elkaar reageren, of we een klik hebben en wat we verwachten van jouw Mastermind-lidmaatschap.
  4. Pas als we allemaal (jij, Marleen én ik) denken dat het een goede match wordt, heten we je welkom. De afgelopen jaren hebben we ongeveer 40% van alle aanmelders moeten teleurstellen. Niet fijn om te doen, maar wel superbelangrijk voor de kwaliteit van de groep.

Waar letten wij op bij het selecteren of afwijzen van mastermind deelnemers?

Zeggenschap

We zoeken mensen die zeggenschap hebben in hun bedrijf. Als je directeur bent en voor elke beslissing moet overleggen met je aandeelhouders, is De Mastermind niet geschikt voor jou.

Houding

Hou je van klagen en zit je vooral in een slachtofferrol, dan ben je bij ons niet welkom.

Ben je onbetrouwbaar in het maken van afspraken, kom je toezeggingen niet na, dan zijn we geen goede match. Wij proberen dat trouwens al uit bij bijvoorbeeld het maken van belafspraken in het selectietraject.

Ben je cynisch? Meld je dan vooral niet aan.

Wil je alleen meedoen voor de lol? Dan verwijzen we je met plezier door naar de dichtstbijzijnde tangoschool.

Ondernemers zijn per definitie eigenwijs, anders zouden ze het ondernemerschap nooit volhouden. Ik zie dat als een pluspunt. Maar eigenwijsheid is er in soorten, maten en gradaties. Als je zo eigenwijs bent, dat je niet teachable bent, heeft lid worden van een mastermind geen zin.

De vraag is of je slim genoeg bent om van anderen te leren. Het zinnetje ‘Ja maar, dat heb ik al geprobeerd en dat werkt niet’ levert meestal minder inzichten op dan ‘Hmm, ik zie dat nog niet helemaal voor me, kun je daar nog iets meer over vertellen?’

Veel ondernemers zijn redelijk dominant in hun persoonlijkheid. Gelukkig maar, daar is volgens mij niets mis mee. Maar mensen die niet alleen dominant zijn, maar ook dominerend in een groep en geen respect hebben en ruimte laten voor andere deelnemers, functioneren niet goed in een mastermind.

Natuurlijk zijn we op zoek naar succesvolle ondernemers die positief in het leven staan, ambitieus en enthousiast zijn, mensen die problemen willen aanpakken en oplossen.

Voor het werken met ondernemers helpt het als je deelnemers vindt die graag direct communiceren, recht voor zijn raap. Ondernemers houden daarvan. Niet teveel politiek, gewoon zeggen waar het op staat.

Je eigen mening hebben, de andere deelnemers niet naar de mond praten, maar echt vertellen wat jouw indrukken zijn. Dat helpt ook.

Tegelijkertijd heb je natuurlijk graag mensen met sociale vaardigheden. Ondiplomatiek gedrag kan soms heel goed werken, maar maakt het niet altijd makkelijk om de sfeer in de groep goed te houden.

Wij zoeken naar ondernemers die hun ervaringen willen delen, die ervan houden om andere mensen aan te moedigen en op te jutten. Een beetje plagen hoort daar soms bij.

Openheid is belangrijk, omdat gesprekken het meest inspirerend zijn wanneer je niet alleen maar je tips en ideeën deelt, maar ook je eigen ervaringen van successen en problemen. Soms heb je als ondernemer het meest aan horen wat er mis is gegaan in het leven van een andere ondernemer.

En natuurlijk zoeken we commitment naar de groep. Wil je het respect van de anderen verdienen? Wil je hard werken voor de doelen die je met de andere Masterminders hebt gedeeld? Ben je van nature dankbaar ingesteld en wil je die dankbaarheid ook uiten? Kun je erkenning geven aan anderen voor jouw successen, waar dat gepast en terecht is?

Actief meedoen

In de ideale mastermind doet iedereen actief mee. Natuurlijk heb je wel eens een off day, ben je moe of heb je wat minder inspiratie bij een bepaalde vraag. Prima. Maar het uitgangspunt is dat je niet alleen komt halen, maar je brein en ervaringen ook inzet om te brengen en de andere ondernemers te helpen. In De Mastermind mag je één meeting per jaar missen.

Terwijl we samen aan het werk zijn, verwachten we dat je je telefoon uitzet. Wij hebben daar nog geen problemen mee gehad, maar eventueel kun je daar net als Perry een boete op zetten: een rinkelende telefoon kost je 50 dollar, te betalen aan het favoriete goede doel van de initiatiefnemer.

Tijd om suggesties toe te passen

Heb je te weinig tijd om aan het werk te gaan met alle ideeën die je gaat krijgen in de mastermind? Een aantal van onze mastermind-kandidaten vertelden dat ze 80 uur per week aan het werk waren. Als je in zo’n situatie zit, wordt het waarschijnlijk al lastig om de tijd voor de meetings vrij te maken. Maar de kans dat je werkelijk aan het werk gaat met de ideeën die je krijgt is helemaal minimaal. Dan haal je geen successen en hebben wij geen voldoening van ons werk. Dus dan dagen we je uit om dat eerst te gaan fixen. De Mastermind gaat per slot van rekening om de groei van je bedrijf.

Vrouwen en mannen

Ik vind het zelf het leukste als een groep uit zowel vrouwen als mannen bestaat. Dat geeft een andere sfeer, een breder palet aan ideeën en meer cohesie. Op dit moment hebben wij drie dames in onze mastermindmeetings. De afgelopen jaren zijn nog vijf vrouwen lid geweest van de mastermind. Wat mij betreft mag dat percentage nog wel wat omhoog. Ik weet niet goed waarom we meer aanmeldingen krijgen van mannelijke ondernemers, misschien heeft het te maken met een aarzeling bij sommige dames om serieus in zichzelf en hun bedrijven te investeren. Ik hoop dat we dat nog eens op kunnen lossen.

Alleen op uitnodiging

Je kunt ook een mastermind starten waarbij iemand alleen deelnemer kan worden als hij of zij een uitnodiging heeft gekregen. Dat maakt het nog exclusiever. Het nadeel zou kunnen zijn dat je minder verscheidenheid aan deelnemers hebt en dat iedereen elkaar eigenlijk al kent uit hetzelfde sociale netwerk.

Negatieve deelnemers verwijderen

Ook met een intensief selectieprocedure zul je altijd één of twee mensen treffen die toch niet goed bij de groep passen. En zoals ze in Amerika zeggen: ‘One bad apple spoils the fun’. Als initiatiefnemer van de mastermind is het jouw taak om negatieve deelnemers aan te pakken, of zelfs te verwijderen uit de groep. Vrijwel niemand vindt het leuk om dat te doen, maar voor de overige deelnemers is het een enorme opluchting. Zij zullen je dankbaar zijn!

Zaken doen met elkaar

Sommige masterminds hebben de afspraak dat de leden onderling geen zaken doen met elkaar. Dat voorkomt problemen in de groep wanneer een deal misloopt, of een leverancier slechte producten of service levert.

Wij hebben in De Mastermind niet zo’n afspraak, maar wel de ongeschreven regel dat je je beste beentje voorzet voor een andere masterminder die klant zou willen worden bij jou.

Levenslang of tijdelijk

Sommige mastermindgroepen bestaan jarenlang, of zelfs decennia, uit dezelfde leden. Dat kan heel krachtig zijn en laat iets zien over de toegevoegde waarde van zo’n Mastermind. Op dit moment hebben wij 3 ondernemers die voor hun tweede of derde jaar lid zijn van De Mastermind.

Ik ken ook masterminds die eenmalig zijn, vaak voor twee of drie dagen op een bijzondere plek in het buitenland.

Wij vragen van de deelnemers in De Mastermind een commitment voor een jaar. Als er plek is kun je instappen in januari, mei, of oktober. Vanaf dat moment ben je een jaar lid. En natuurlijk kun je aan het einde van dit jaar kiezen om voor nog een jaar bij te tekenen.

Doordat we meerdere instroommomenten in het jaar hebben, vernieuwt de groep het hele jaar door. Dat geeft meer afwisseling, wat wij plezierig vinden.

Een partner meenemen

Wij bieden onze Masterminders ook de gelegenheid om een business- of levenspartner mee te nemen. Omdat we serieus geld uitgeven aan prachtige locaties, rekenen we daar een supplement voor om die kosten te dekken. Wij hoeven daar verder zelf niet aan te verdienen. Als business partners kan het een fantastische manier zijn om samen door een veranderingsproces te gaan. En om samen gedwongen tijd te besteden aan het nadenken over je bedrijf.

Ik heb zelfs een van mijn dochters meegenomen naar een Roundtable meeting. En een andere dochter heeft laatst meegedaan met een tweedaagse mastermind meeting. Volgens mij is dat een uitstekende gelegenheid om iets meer te zien van ondernemerschap in de praktijk. Wat een unieke ervaring! Als één van onze Masterminders een van zijn of haar kinderen mee zou willen nemen, zou ik dat zeker aanmoedigen.

Branches

Een mastermind kan bestaan uit allemaal ondernemers uit dezelfde branche, of juist uit ondernemers die allemaal in verschillende branches werken. Ik heb met beide soorten masterminds ervaring en heb een lichte voorkeur voor een groep met ondernemers uit allerlei verschillende sectoren.

Een groep met mensen uit meerdere sectoren heeft een paar voordelen. De deelnemers zullen vaak opener zijn naar elkaar en makkelijker het achterste van hun tong laten zien. Wanneer je in een groep zit met concurrenten of klanten voelt dat toch spannender.

Ondernemers uit een andere sector komen vaak op heel andere ideeën dan jijzelf. Ze hebben andere ervaringen, patronen en manieren van doen waar ze uit kunnen putten. De echt creatieve doorbraken ontstaan vaak in het combineren van inzichten uit de ene sector met een probleem uit een andere sector. Een mastermind is het ideale platform voor dat soort successen.

Agenda en jaarritme

Voor een beetje effectieve meetings is het belangrijk om een agenda te hebben. Zelfs in die groepen waar we het onderling met elkaar regelen, doe ik altijd m’n best om ongemerkt een beetje structuur aan te brengen. Dan geven we bijvoorbeeld iedereen een half uur en spreken we af dat een van de deelnemers de voorzittersrol op zich neemt.

Meetings zonder agenda verzanden snel in puur ‘gezelligheid’. Voor mij is dat het verkeerde soort gezelligheid. Ik vind het leuker om hard te werken en het daarna gezellig te maken met elkaar.

Nog een tip om het net iets afwisselender en spannender te houden. Wanneer je van elke deelnemer in de groep iets wilt horen, bijvoorbeeld tijdens een voorstelrondje, ga dan niet klakkeloos het rijtje af, maar wijs zelf willekeurig mensen aan om zich voor te stellen. Doordat niemand weet wie de volgende is die aan de beurt is, voelt het een stuk minder saai en routinematig.

Regel het regelwerk

Elke mastermind groep vraagt regelwerk. Hoe ambitieuzer je het programma maakt en hoe hoger de eisen liggen, hoe meer tijd dat natuurlijk kost. Alleen al onze checklist voor het selecteren en boeken van hotels is een waar kunststuk. Gelukkig hebben wij een heel team om te helpen met alle voorbereidingen.

Maar ook bij relaxtere groepen zul je op z’n minst data, tijden en locaties moeten afspreken. Misschien vind jij organiseren leuk, maar voor veel ondernemers is het een plus als ze zich daar niet mee bezig hoeven te houden. Die tijd kunnen ze beter besteden aan andere waardevolle activiteiten. Als jij een mastermind start en de deelnemers dat werk uit handen neemt, is dat alleen al waardevol.

NDA

Een van de toelatingseisen in onze mastermind is het tekenen van een geheimhoudingsverklaring. Wij willen graag dat elke deelnemer zich veilig voelt om zijn of haar meest verschrikkelijke ervaringen, maar ook de allerbeste ideeën met de groep te delen.

Het ligt ongetwijfeld niet alleen aan deze NDA, maar wij merken een enorme openheid om alles met elkaar te delen. Supertof voor de deelnemers – en voor ons.

De groep evalueren

Als initiatiefnemer van een mastermind is het denk ik handig om de groep af en toe te evalueren. Heb je het idee dat elke deelnemer succesvol werkt aan het behalen van zijn of haar doelen? Is de groep proactief genoeg? Zijn de suggesties die je hoort tijdens de hotseats inspirerend, interessant en van hoge kwaliteit?

Hoe eerder jij merkt dat een bepaald aspect nog verbeterd kan worden, hoe soepeler de hele groep loopt.

Dresscode

Wij hebben een tijdje een dresscode gehad voor mastermind meetings: smart casual. Natuurlijk zijn er ook in onze mastermind mensen die het liefst in een pak met een stropdas lopen. Als dat echt bij je past, is het natuurlijk helemaal prima.

Tegelijkertijd merken we dat veel ondernemers zich lekkerder voelen in wat meer informele kleding. Dat past ook bij onszelf, dus het ziet er meestal gezellig en relaxed uit tijdens onze meetings. Als het heel heet is, mag je wat mij betreft in je korte broek, op je blote voeten komen. Als dat helpt om goed na te denken: prima!

Waar?

Als initiatiefnemer zul je ook moeten kiezen waar jouw mastermindsessies worden gehouden. Wij hebben er in het begin over nagedacht om steeds een van de tweedaagse meetings in het buitenland te doen. De januarimeeting zou bijvoorbeeld een ideale kandidaat zijn voor een tropische omgeving – even lekker genieten van het heerlijke weer elders.

Maar we kwamen daar qua planning niet goed uit. Reguliere lijnvluchten gaan net niet ver genoeg en als we afhankelijk worden van toeristenvluchten, vinden we het risico te groot. Stel dat onze masterminders stranden en twee dagen op een zonnig eiland vastzitten, terwijl ze eigenlijk liever bij hun gezin thuis zouden zijn, dat willen we niet op ons geweten hebben.

De extra reistijd voor een meeting in het buitenland is natuurlijk ook relatief groot. Voor een tweedaagse meeting moet je al snel vier dagen leegvegen. Bij een eenmalige mastermind is dat natuurlijk minder een probleem.

Wij kiezen dus voor eersteklas locaties in Nederland. Dat blijkt trouwens nog niet zo simpel te zijn. Wij hebben een checklist met eisen voor een Mastermindlocatie en dan nog staan we soms verbaasd te kijken. Bijvoorbeeld omdat het personeel in het restaurant onze groep niet verwacht voor het ontbijt, terwijl dat toch duidelijk is afgesproken en in de bevestiging van het hotel zelf staat!

Ook een vijfsterrenhotel met fantastische beoordelingen op Booking.com kan een totaal andere uitstraling hebben dan waar wij naar zoeken voor De Mastermind. Daarom gaan we langs voordat we een reservering boeken.

Investeren in jezelf

Als ondernemer ben je waarschijnlijk in totaal tientallen jaren bezig met ondernemen, leiding geven aan je bedrijf en je team, het optimaliseren van businessmodellen, onderhandelen, marketing, verkoop en alles wat er verder nog bij hoort.

Als je in al die decennia geen moeilijke vragen tegenkomt, leg je de lat misschien wel te laag voor jezelf.

Maar als je wel moeilijke vragen tegenkomt waar je slimme antwoorden op nodig hebt, of als je jezelf continu wilt verbeteren in je ondernemerschap, dan is masterminden een van de meest effectieve manieren om dat te doen.

Natuurlijk vraagt goed masterminden een flinke investering. In tijd en geld. Maar zeker als je ziet welke rendementen je tegenwoordig op je bankrekening haalt, dan is masterminden voor ondernemers met een succesvol bedrijf een no-brainer.

Hoeveel procent van je omzet investeer je nu in jezelf? In jouw educatie? In het ontwikkelen en optimaliseren van goede strategieën voor de toekomst van je bedrijf? Een kleine 2-5% per jaar kan niet alleen je bedrijf een heel stuk lucratiever, maar ook je leven als ondernemer fundamenteel verbeteren en veel leuker maken!

Daarom wens ik je heel veel plezier met masterminden.

En heb je nog vragen? Stel ze gerust hieronder!

Hartelijke groet,
Taco Oosterkamp

P.S. Wil je nog meer lezen over masterminden? Of heb je interesse om zelf mee te doen met onze mastermind? Check dan deze pagina waarin we De Mastermind helemaal hebben uitgelegd.

Taco Oosterkamp

38 comments

Gratis mini-boekje:
‘7 Groeigeheimen van topondernemers’

Auteur
Taco Oosterkamp

Wat is volgens Richard Branson het geheim van zijn succes? (Het zijn er eigenlijk twee…) Waarom zou Uber nooit zijn gestart zonder een film over Barcelona van een 70-jaar oude regisseur? En hoe laat Google-oprichter Sergey Brin zijn bedrijf zo hard groeien… door middel van een gespannen koord?

Download je e-book

al 3.214 downloads!

Ik ging van 60 uur naar 8 uur per week. En had opeens veel meer tijd voor belangrijke dingen.

Taco Oosterkamp is ont-zet-tend praktisch. En voor iemand die zoveel weet, verrassend sympathiek.

Je kunt meteen aan de slag met Taco’s tips. Herkenbaar, to-the-point en direct tijdbesparend. Ik raad het iedereen aan.